世界名著
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紅字世界名著:紅字

從沒有哪部作品能像美國的《紅字》一樣,讓人爭論不息!
從沒有哪個作者能像霍桑一樣充滿矛盾令人費解!

作者簡介:
納撒尼爾.霍桑(Nathaniel Hawthorne,1804~1864),是美國十九世紀最著名的浪漫主義小說家。長篇小說《紅字》為其代表作,奠定其世界文壇地位。 

霍桑於180474日生於麻塞諸塞州的塞林鎮,全家皆為清教徒。自小愛好文藝,1828年自費且匿名出版他的第一部小說,之後擔任編輯且持續寫作。1846年任職於塞林鎮海關,同年出版《古屋雜憶》一書,記述其在古屋深居簡出的生活。1849年被海關解職,又逢母喪,後在其妻的大力支持與鼓勵下,寫出《紅字》一書,出版後聲名大噪。霍桑於1864518日逝世,享年六十歲。

霍桑的作品多取材於北美殖民地新英格蘭地區的歷史,《紅字》中濃厚的清教徒思想及罪惡意識,構成了悲劇的主軸。同時也鮮明地表現出作者自身的保守意識和當時的現實之間衝突的結果。

內文簡介:
由《紅字》的小說大綱來看,霍桑的取材再普通不過:
失足的女人、犯罪的牧師和報復的丈夫。任何一個對歐洲文藝復興時期的文學稍有注意的人,都會發現早在薄伽丘的《十日談》時代,這樣的作品就已比比皆是。
但爲什麼只有霍桑能創造出如此聲勢浩大的爭論熱潮:褒揚、貶斥、沈思、矛盾?
爲什麼文學界人甚至其他界層的人一代代地都爲霍桑而自豪?
沒有《紅字》就沒有霍桑,沒有霍桑同樣也不會有《紅字》!

這部被譽爲美國象徵主義文學開山鼻祖的作品,不僅給我們講述了一個莊嚴而悲慘的愛情故事,一個鮮紅的「A」字更凝聚了作者許多對理想與現實磨擦的深刻思考,凝聚了他對善與惡、犯罪與懲罰的理解。

內文精摘:
陰森森的牢門終於打開了,從裏向外,一個長相兇狠、手裏拿著警棍、腰上別著腰刀的獄吏最先走出來。那副嚴謹冷酷的模樣就像是一道突然出現在陽光中的陰影一般,完全是冰冷的讓人膽寒的清教徒法典的象徵。他的職責就是給違法的罪犯以最後致命的一擊。

此時他左手高舉著權杖,右手抓住一個年輕婦女的胳膊,正要把她拉出牢門。但那年輕的女人卻毫不領情地一把推開獄吏,彷彿是想證明她天生倔強的個性和尊嚴一樣,又好像要向眾人表明這一切行爲均出於她自主的意願。這樣,她步出獄門走到露天裏來,懷裏還抱著一個看起來僅三個月大的嬰兒。那孩子起先還眨著眼睛向四周看,但很快地就把那張小臉轉了過去。因爲打她一降生人世就擁抱著她的那種牢房暗室陰晦的光線,已經造成了她對這種刺眼陽光的本能反應。

那懷抱孩子的女人站到了所有人面前,下意識地,她的胳膊一收縮,把孩子緊緊地摟到了胸前;這種行爲,與其說是出於母愛的關心與照顧,還不如說是她正想到了一個特別的東西,就是那個縫製在胸前的東西,想用另一件物品把它遮擋起來。但很快地,她就醒悟到:以一個本身就是恥辱的標記來掩蓋另一個恥辱的標記完全是無濟於事的,除了只會再增加一些人們的鄙視外,決不會讓那些冷酷的人們忘卻自己過去做下的事情,或者現在正在承受的事。想到這,她乾脆把緊抱改爲單托,讓孩子離開自己的正前胸,這樣,就露出了胸前那個鮮豔奪目的紅色A字來。

匠心獨具、精工細作,還用金絲線滾上花邊的紅色A字,簡直就是一個天然的裝飾物,配在這個女人超出世俗的華美衣服上,再合適不過了。這個女人,雖然臉上漸漸地泛出了一陣潮紅,但卻擺出一副高傲的微笑,用毫無愧色的目光,環視了一下簇擁在一起的市民和街坊鄰里們。

這年輕的女人身上有一種特殊的氣質。那苗條優雅的體態,光亮烏黑的長髮,豐潤的皮膚,比例勻稱的五官,以及那雙漆黑的眸子和一對鮮明的眉毛,簡直讓所有人都爲之心動。

不過,這種端莊高貴的貴婦氣質並不同於我們時下正在推崇的那種嬌媚柔弱或讓人肉麻的優雅。這是一種完全超越了時代限制的高貴和端莊。即使在當時,人們也不得不承認那剛從監獄裏走出來的海絲特.白蘭夫人,不像一個囚犯,倒像是一個正要接受眾人禮拜的貴人。她的舊識們,原以爲經此磨難,她原有的光彩會迅速消失,代之而起的是憔悴和呆滯的神情,但現在他們無不感到難以言喻的驚愕,因爲在他們眼中那種所謂的不幸和恥辱,竟然在這個女人特殊的氣質中被凝化成了一道光鮮豔麗的光環。這讓所有人從心裏感歎。

不過,明眼人還是能從中辨認出一絲劇烈的痛楚。在獄中她依照自己的想像,爲今天這個特殊的場合設計了這一身裝束,配合著現在她看起來從容不迫的神態,似乎是想顯示自己的清白無所畏懼,但這反而讓人看出了一種徹底的絕望。

所有人的目光都對在女人胸前那個鮮豔的紅色字體上——一個鮮紅的A字。它被繡得那麼精緻,在胸前閃閃發光,配上海絲特.白蘭美麗形象的映照,好像散發著一種讓人倍感清新的魔力。那些與她熟識的男男女女們,簡直覺得這是第一次與她相識。這個紅字具有的震懾力,竟把她從普通世俗的氛圍中分離出來,創造了一個傲然獨立的個性空間。

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